América precolombina

Hace ya tiempo leí el libro Armas, gérmenes y acero de Jared Diamond. Es sin lugar a dudas un libro muy interesante, que propone algunos puntos acerca de la influencia de la geografía en el desarrollo de las civilizaciones y en particular en el resultado de la mayor colisión de culturas en la historia: El encuentro de Europa y América a partir de 1492.

Me encontré con un articulo en Living Anthropologically, un blog de antropología, que hace una critica del libro de Armas, gérmenes y acero, diciendo que el libro si bien presentaba algunas ideas reveladoras, incluso innovadoras, llegaba a conclusiones que contradicen las últimas tendencias en antropología ya que ignora algunas de los descubrimientos de los últimos tiempos.

En este mismo blog recomendaban el libro 1491 : New Revelations of the Americas Before Columbus de Charles C. Mann, como un buen primer contacto con las ideas más actuales de como era América antes del primer contacto y como llegó a serlo. Así que, ya que el tema me resulta interesante compré el libro en versión electrónica y por ahora solo he leído la primera parte. En esta primera parte se introduce el resto de los temas y se analiza en detalle las consecuencias del choque de civilizaciones en América, es decir la evolución de la historia americana tras el descubrimiento de Cristobal Colón, la conquista de Hernan Cortés y de Francisco Pizarro y las colonizaciones inglesas y francesas en América del norte.

Escribo esto antes de terminar el libro ya que las revelaciones que en el estoy encontrando me resultan sorprendentes, esta lleno de detalles interesantes de los primeros encuentros y sobre todo abre los ojos a un sociedad completamente desconocida de la que el publico general tiene ideas muy distintas de las que manejan los expertos. Quizás es un tema que no resulta de interés al publico general o quizás no les resulta interesante a los editores de los medios de comunicación o quizás es políticamente incorrecto una historia que no muestre a los europeos como culpables, pero en cualquier caso parece lamentable que no hayamos oído de estos descubrimientos en ningún momento, siendo muchos de ellos de los 80s y 90s.

Según Diamond Jered, las razones por las cuales los Españoles vencieron a las civilizaciones precolombinas son como el título de su libro indica la tecnología y las enfermedades contagiosas. Su libro explica cómo por circunstancias geográficas se produjeron estas diferencias en las sociedades. La tesis de su argumento basa en:

  • Los antecesores de los indígenas llegaron a América hacia al principio del holoceno al final de la última edad de hielo hace 12000-13000 años.
  • Estos primeros colonos, exterminaron la mayoría de las especies animales de gran tamaño, que posteriormente podrían haber sido útiles para domesticar,debido a que estas especies no conocían al hombre y resultaban extremadamente fáciles de cazar.
  • América es un continente orientado de Norte a Sur por lo que presenta barreras naturales climatológicas a la difusión de especies domesticadas, particularmente plantas.
  • Como consecuencia de los puntos anteriores llegaron mucho mas tarde a la revolución agraria del neolítico.
  • Como consecuencia la aparición de grandes imperios y sociedades complejas fue mucho más tardía.
  • La aparición de nuevas tecnologías también tuvo lugar a un paso más lento debido a la menor densidad de población (menos mentes implica menos individuos excepcionales que a su juicio son los responsables del progreso tecnológico)

Según los avances en antropología genética, descubrimientos arqueológicos y análisis lingüísticos de finales del siglo pasado, muchos de estos puntos estan, actualmente, cuanto menos muy disputados y en muchos casos las evidencias en su contra son sustanciosas.

Por una parte la teoría de una única colonización americana en tiempos precolombinos esta cada vez más comprometida por la cantidad de yacimientos arqueológicos datados hace más 13000 y material genético mitocondrial con mutaciones no presentes en la sociedad indígena. (más en este tema cuando me termine el libro por ahora no tengo detalles)

Por otra parte la aseveración de que la población americana era mucho menor de su coetánea en Europa parece falsa en base a los documentos escritos por europeos al poco de llegar y registros funerarios y restos de enterramientos arqueológicos indígenas. Parece que la población en México (el llamado imperio Azteca o más correctamente la triple alianza) contenia entorno a 25 millones (como mínimo 15) de habitantes y una estimación conservadora de la población del continente americano es de 40 millones de habitantes. Como referencia, en esta época, los países mas poblados europeos eran Francia y Austro-Hungría con 15 y 11.5 millones de habitantes respectivamente, seguidos de Italia y Alemania con 11 y 10 millones.

La estimación de la población inicial había sido subestimada debido a que la mayoría de las poblaciones que encontraban los europeos ya habían sido diezmadas por las epidemias contagiosas como la viruela  antes del primer encuentro. Evidencias de esto son los registros de españoles e ingleses que encontraban poblados enteros desatibados y abandonados, así como cadáveres y miseria por donde quiera que exploraban. La estimación actual es que entre el 95%-97% de la población indígena de todo el continente murió por causa de las enfermedades en cuestión de 100 años.

Debido a que la población que colonizó América hace al menos 13000 años fue pequeña, todos los indígenas presentan una menor diversidad genética y en particular al no haber estado expuestos a enfermedades su paquete de anticuerpos era y aún continúa siendo menos diverso hasta el punto de que la probabilidad de que los anticuerpos de dos personas aleatorias no combatan una misma enfermedad en Europa es un 2% sin embargo en América era en torno a un 30%, esto explica la altísima tasa de mortalidad.

Por último se han encontrado evidencias arqueológicas de civilizaciones tempranas en América  muy anteriores a lo que se había previsto dando a entender que las ciudades y con ello las altas concentraciones de población no empezaron mucho más tarde que en Europa. (más sobre este tema en el próximo post, ya que tampoco he llegado al capitulo en el que se exponen los detalles a este respecto).

Hasta la próxima!!

Para aquellos visitando desde facebook o LinkedIn si os ha gustado el artículo os agradecería entrarais en el blog  para que se registre vuestra visita. Si os ha resultado interesante pulsad like en el post del blog- gracias a todos.

Como siempre cualquier comentario, pregunta o duda es bienvenida.

(perdonad si hay alguna errata, es un poco tarde y no voy a repasarlo)

 

 

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