América precolombina

Hace ya tiempo leí el libro Armas, gérmenes y acero de Jared Diamond. Es sin lugar a dudas un libro muy interesante, que propone algunos puntos acerca de la influencia de la geografía en el desarrollo de las civilizaciones y en particular en el resultado de la mayor colisión de culturas en la historia: El encuentro de Europa y América a partir de 1492.

Me encontré con un articulo en Living Anthropologically, un blog de antropología, que hace una critica del libro de Armas, gérmenes y acero, diciendo que el libro si bien presentaba algunas ideas reveladoras, incluso innovadoras, llegaba a conclusiones que contradicen las últimas tendencias en antropología ya que ignora algunas de los descubrimientos de los últimos tiempos.

En este mismo blog recomendaban el libro 1491 : New Revelations of the Americas Before Columbus de Charles C. Mann, como un buen primer contacto con las ideas más actuales de como era América antes del primer contacto y como llegó a serlo. Así que, ya que el tema me resulta interesante compré el libro en versión electrónica y por ahora solo he leído la primera parte. En esta primera parte se introduce el resto de los temas y se analiza en detalle las consecuencias del choque de civilizaciones en América, es decir la evolución de la historia americana tras el descubrimiento de Cristobal Colón, la conquista de Hernan Cortés y de Francisco Pizarro y las colonizaciones inglesas y francesas en América del norte.

Escribo esto antes de terminar el libro ya que las revelaciones que en el estoy encontrando me resultan sorprendentes, esta lleno de detalles interesantes de los primeros encuentros y sobre todo abre los ojos a un sociedad completamente desconocida de la que el publico general tiene ideas muy distintas de las que manejan los expertos. Quizás es un tema que no resulta de interés al publico general o quizás no les resulta interesante a los editores de los medios de comunicación o quizás es políticamente incorrecto una historia que no muestre a los europeos como culpables, pero en cualquier caso parece lamentable que no hayamos oído de estos descubrimientos en ningún momento, siendo muchos de ellos de los 80s y 90s.

Según Diamond Jered, las razones por las cuales los Españoles vencieron a las civilizaciones precolombinas son como el título de su libro indica la tecnología y las enfermedades contagiosas. Su libro explica cómo por circunstancias geográficas se produjeron estas diferencias en las sociedades. La tesis de su argumento basa en:

  • Los antecesores de los indígenas llegaron a América hacia al principio del holoceno al final de la última edad de hielo hace 12000-13000 años.
  • Estos primeros colonos, exterminaron la mayoría de las especies animales de gran tamaño, que posteriormente podrían haber sido útiles para domesticar,debido a que estas especies no conocían al hombre y resultaban extremadamente fáciles de cazar.
  • América es un continente orientado de Norte a Sur por lo que presenta barreras naturales climatológicas a la difusión de especies domesticadas, particularmente plantas.
  • Como consecuencia de los puntos anteriores llegaron mucho mas tarde a la revolución agraria del neolítico.
  • Como consecuencia la aparición de grandes imperios y sociedades complejas fue mucho más tardía.
  • La aparición de nuevas tecnologías también tuvo lugar a un paso más lento debido a la menor densidad de población (menos mentes implica menos individuos excepcionales que a su juicio son los responsables del progreso tecnológico)

Según los avances en antropología genética, descubrimientos arqueológicos y análisis lingüísticos de finales del siglo pasado, muchos de estos puntos estan, actualmente, cuanto menos muy disputados y en muchos casos las evidencias en su contra son sustanciosas.

Por una parte la teoría de una única colonización americana en tiempos precolombinos esta cada vez más comprometida por la cantidad de yacimientos arqueológicos datados hace más 13000 y material genético mitocondrial con mutaciones no presentes en la sociedad indígena. (más en este tema cuando me termine el libro por ahora no tengo detalles)

Por otra parte la aseveración de que la población americana era mucho menor de su coetánea en Europa parece falsa en base a los documentos escritos por europeos al poco de llegar y registros funerarios y restos de enterramientos arqueológicos indígenas. Parece que la población en México (el llamado imperio Azteca o más correctamente la triple alianza) contenia entorno a 25 millones (como mínimo 15) de habitantes y una estimación conservadora de la población del continente americano es de 40 millones de habitantes. Como referencia, en esta época, los países mas poblados europeos eran Francia y Austro-Hungría con 15 y 11.5 millones de habitantes respectivamente, seguidos de Italia y Alemania con 11 y 10 millones.

La estimación de la población inicial había sido subestimada debido a que la mayoría de las poblaciones que encontraban los europeos ya habían sido diezmadas por las epidemias contagiosas como la viruela  antes del primer encuentro. Evidencias de esto son los registros de españoles e ingleses que encontraban poblados enteros desatibados y abandonados, así como cadáveres y miseria por donde quiera que exploraban. La estimación actual es que entre el 95%-97% de la población indígena de todo el continente murió por causa de las enfermedades en cuestión de 100 años.

Debido a que la población que colonizó América hace al menos 13000 años fue pequeña, todos los indígenas presentan una menor diversidad genética y en particular al no haber estado expuestos a enfermedades su paquete de anticuerpos era y aún continúa siendo menos diverso hasta el punto de que la probabilidad de que los anticuerpos de dos personas aleatorias no combatan una misma enfermedad en Europa es un 2% sin embargo en América era en torno a un 30%, esto explica la altísima tasa de mortalidad.

Por último se han encontrado evidencias arqueológicas de civilizaciones tempranas en América  muy anteriores a lo que se había previsto dando a entender que las ciudades y con ello las altas concentraciones de población no empezaron mucho más tarde que en Europa. (más sobre este tema en el próximo post, ya que tampoco he llegado al capitulo en el que se exponen los detalles a este respecto).

Hasta la próxima!!

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Como siempre cualquier comentario, pregunta o duda es bienvenida.

(perdonad si hay alguna errata, es un poco tarde y no voy a repasarlo)

 

 

Paseo fotografico por Sevilla

Hoy he aprovechado para hacer un poco de fotografía, la verdad es que hacía algún tiempo que no saco tiempo para esta actividad y desde hace unos días tengo la idea de hacer un reportaje fotográfico del ambiente primaveral de Sevilla. El reportaje se centra en las personas y en particular se trata de una serie de fotografías al natural que tratan de capturar la esencia de las personas cuando no esperan ser retratadas.

Las fotos están realizadas con una Nikon D5100 y unas lentes 18-55cm, se trata de un equipo básico para empezar a aficionarse a la fotografía, pero con esta cámara se pueden sacar fotos muy decentes.

Ha hecho un día esplendido, muy buen tiempo para pasear y ver la ciudad. Empezamos en la Plaza del Duque al lado del Corte Inglés donde nos encontramos esta japonesa escribiendo un WhatsApp mientras se come una manzana tomando el sol bajo una jacaranda floreciente.

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Imagen 1: Plaza de la Concordia, Descansar bajo el cobijo de una Jacaranda y tomarse una manzana.

Normalmente no somos conscientes de la cantidad de tiempo que estamos mirando al teléfono. Andando por la calle, mires donde mires, encuentras gente mirando al teléfono. Parece que preferimos estar en otro lugar que allí donde nos encontramos físicamente, escapar de la realidad en la que vivimos.

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Imagen 2: Esperar autobús en la Plaza del Duque

Llegamos a la plaza nueva donde hay mucho ambiente. Estas dos jovencitas americanas estaban en el centro de atención, os puedo asegurar que yo no era el único que las miraba. Cuesta descifrar el tatuaje del hombro pero dice:

OHANA means family. Family means nobody gets left behind or forgotten.

Parece ser que es una cita de la película Lilo y Stich de Walt’s Disney. Que hace referencia al concepto Ohana de la cultura hawaiana. ¿A lo mejor es Hawaiana? Desde luego era norteamericana por el acento.

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Imagen 3: Plaza Nueva, Observando a las turistas.
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Imagen 4: Plaza nueva frente al ayuntamiento, descansando a la sombra.

En la Avenida de la Constitución encontramos varias ocasiones para fotografías.  Muy divertido como va vestida la turista asiática de esta próxima fotografía, lo mas curioso era lo difícil que resultó conseguir hacerle una foto. No paraba de intentar fotografiar todo aquello que veía moviéndose a lo largo de la avenida para delante y para atrás.

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Imagen 5: En la avenida de la constitución frente a la catedral. Turismo frenético, no se vaya a dejar algo sin grabar o fotografiar.
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Imagen 6: El amor en primavera.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Imagen 7: Después de una mañana de turismo que mejor lugar que el Starbuks para tomar el café?
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Imagen 8: Espectáculo callejero de baile, Despedida de solteras observando a los bailarines latinos.

Continuamos por la plaza de la encarnación donde había un ambiente muy agradable, gente sentada disfrutando de la tarde. Para cuando llegue aquí ya me había cansado un poco así que me tiré en el suelo usando una de las rampas como respaldo, no era el único que se había sentado en el suelo así que pasaba desapercibido. Además una perspectiva interesante y poco habitual.

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Imagen 9: En la plaza de la encarnación, posando bajo el árbol

Cambié de sitio y me volvía a sentar en el suelo junto a unos chavales. Nada mejor que difuminarse en el ambiente para pasar desapercibido y hacer fotos al natural.

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Imagen 10: Viendo un vídeo en la plaza de la encarnación
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Imagen 11: Vamos, no te pares en el kiosco
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Imagen 12: jugando detrás del Salvador

Como siempre cualquier comentario, opinión, pregunta o incluso critica esta bienvenida.

El hombre y la naturaleza

Imagen de portada cogida de aqui.
Estaba leyendo sobre el CO2 antropogénico en contraposición al de origen natural y casi sin darme cuenta empecé a divagar sobre la aparente paradoja entre estos calificativos sobre el origen.
Usamos el termino natural como el opuesto de antropogénico lo que inmediatamente califica de antinatural o artificial a la humanidad. Pero en el sentido mas estricto, no es el hombre parte de la naturaleza? En que momento se escindió la hombre de la naturaleza?
La existencia en el lenguaje de dos antónimos de la palabra natural: artificial y antinatural, que son dramáticamente distintos entre sí ponen de manifiesto la dicotomía del hombre en su relación con naturaleza.
El termino naturaleza viene del latín “natura” y significa de desarrollo espontaneo. En este sentido por un lado, resulta obvio que el hombre se desarrollo de forma espontanea en el mundo y es por tanto parte de la naturaleza. Sin embargo debido a su consciencia y razón, el hombre tiende a considerar su intervención como algo separado de la naturaleza, ya que se siente en capacidad de controlar o alterar su contribución. Este sentimiento esta en el corazón de la diferencia entre lo natural y lo artificial. De esta manera, la propia clasificación es artificial y puramente antrópica hasta el punto de ser antinatural. La naturaleza en sí no distingue entre una y otra parte del todo que conforman; siendo la clasificación contra natura ergo antinatural.
En la época moderna el hombre ha sido capaz a través de la ciencia de distanciarse de su posición antropocéntrica, un proceso complicado y lento que empezó con Copérnico y Galileo destruyendo la noción de la tierra como centro del universo, continuó con Darwin sacando al hombre de su posición privilegiada entre las especies y sigue en su proceso desbaratando hasta nuestros prejuicios metafísicos mas básicos: el espacio, el tiempo a través de las teorías Relativistas y cuánticas. El método científico nos ha permitido crear tecnologías inimaginables en tiempos anteriores.
Estas nuevas tecnologías nos capacitan para adaptar el mundo a nuestras necesidades y en el proceso repercuten en los procesos de la naturaleza. Esto nos hace conscientes de nuestra intervención pero no conocedores de su consecuencia ni capaces de controlar las implicaciones. Esto produce un cambio en la concepción de lo que caracteriza una acción de artificial: la culpabilidad, una emoción humana muy poderosa y como todas las emociones irracional. Este nuevo concepto lo calificamos de antropogénico: de origen humano, causado por el hombre. La introducción de esta palabra parece aclarar las cosas, pero en realidad solo complica la situación. Ahora tenemos, no dos sino tres antónimos, de una palabra paradójica desde su concepción, natural: antinatural, artificial y antropogénico.
La mente humana no trabaja bien con conceptos vagos y paradójicos por lo que inevitablemente se produce la siguiente relación cuando no encontramos con la palabra antropogénico:
CULPA–>antropogénico–>no natural–>artificial–>CONTROLABLE
Una falsa sensación de control, que unido a los avances tecnológicos y difusa frontera, para el hombre medio entre la realidad tecnológica y la ciencia ficción genera una ilusión de control. La ilusión de control y el fuerte sentimiento de culpa inevitablemente produce una necesidad irracional de reaccionar y mitigar las consecuencias de nuestra acción.
El uso de la misma palabra, natural para referirse a conceptos muy distintos: aquello que el hombre no se siente con capacidad de modificar o intervenir y aquello que no esta causado por el hombre, la convierte en un arma terrible a manos de políticos y figuras de los medios comunicativos que obliga al ciudadano medio a sentirse culpable si no favorece acciones de mitigación, que por otra parte están condenados a fallar por no estar el hombre en control de las consecuencias.